Machines à sous

Machine a sous

C'est probablement à Las Vegas que s'est forgée la légende des machines à sous, inventées par l'Américain Charles Fey en 1895. Interdites en France jusqu'en 1987, elles ont, depuis, transformé les casinos, d'abord en attirant, qualitativement et quantitativement, des types de populations qu'on ne croisait jamais dans ces lieux, ensuite en

en apportant un nouvel essor financier à des établissements de jeux dont certains périclitaient. Il existe deux types répandus de machines à sous : les machines à rouleaux et les machines à poker. Ce sont les machines à rouleaux, les plus mythiques, et d'ailleurs les plus prisées par les joueurs.

Certaines comportent encore, comme au bon vieux temps, de vrais rouleaux mécaniques. Le joueur, après avoir introduit sa ou ses pièces , dans certains casinos, on joue des jetons préalablement acquis , actionne le mécanisme au moyen de l'unique bras d'acier qui a leur valu le surnom de « bandit manchot ». Les nouvelles générations de machines sont des consoles vidéo très sophistiquées, actionnées par un levier ou par un simple bouton-pressoir. Dans tous les cas, le principe est le même : trois cylindres tournent simultanément pour s'arrêter sur une combinaison visible dans trois hublots situés côte-à-côte le long d'une ligne centrale. Selon la combinaison, le joueur perd sa mise ou récupère un certain nombre de pièces (ou de jetons) selon un barème affiché sur la machine.

Le but de chaque parieur, c'est de décrocher le fameux « jackpot », dans un bruit fracassant de pièces qui se déversent, quelquefois dans un hurlement de sirène, un jackpot tellement ancré dans la légende qu'il a donné lieu à un sens figuré fréquemment utilisé dans la langue française.